TÄNA: alustame Küprosel Euroopa liigat

Täna õhtul kell 20 alustab FC Flora oma Euroopa liiga mängudega, kui teise eelringi avakohtumises minnakse võõrsil vastamisi kuulsa APOEL FC-ga. Tegemist on meeskonnaga, kes veel 2012. aastal mängis Meistrite liiga veerandfinaalis. 

APOEL-i näol on tegemist 2012. aasta Meistrite liiga veerandfinalistiga, kui peale alagrupist edasipääsu ning Olympique Lyoni alistamist play-offides tuli lõpus alla vanduda Real Madridile. Meistrite liiga alagrupiturniiril mängiti ka 2014. aastal, kui ühte alagruppi kuuluti selliste meeskondadega nagu FC Barcelona, PSG ja Amsterdami Ajax, tookord alagrupist edasi ei pääsetud. 2016. aastal jäädi õige napilt Meistrite liiga alagrupiturniirist välja, ent jätkati Euroopa liigas, kus peale edasipääsu alagrupist tuli 1/16 finaalis alla vanduda RSC Anderlechtile. Mäletatavasti mängis APOEL ka mullu Meistrite liiga alagrupiturniiril, kuuludes seejuures ühte alagruppi hilisema Meistrite liiga võitja Real Madridiga, Borussia Dortmundiga ning Tottenhami Hotspursiga, mullu jäädi aga alagruppi pidama.

Euroopa liiga teises eelringis lähevad kõnealuses paaris vastamisi kaks meeskonda, kes Meistrite liiga avaringist edasi ei pääsenud ning oma euroteekonda Euroopa liigas pikendada soovivad. Kui meil tuli alla vanduda Iisraeli valitsevale meistrile Hapoel Beer-Shevale mängudega 1:4 ja 1:3, siis Küprose lipulaev APOEL FC langes Meistrite liigast üllatuslikult Leedu klubi Suduva Marjampole vastu.

Leedus toimunud avamäng algas APOEL-i jaoks šokina, kui 18. minutil leiti end 0:3 kaotusseisus, seejuures oli Suduva kõik kolm väravat löönud nende Curacaolt pärit pikakasvuline ründaja Rigino Cicilia. 90+4 sai APOEL vajaliku võõrsilvärava kätte, ilma millega oleks kodus tagasitulek juba väga raskeks kujunenud, sest 1:3 kaotus võõrsil tähendas, et kodus piisaks edasipääsuks juba 2:0 võidust. Korduskohtumine algaski APOEL-i jaoks hästi, kui 20. minutil löödi esimene tagasi. Kuigi kogu mäng oli täielikult Küprose klubi käes, siis enamat ei suudetud ning kahe mängu kokkuvõttes liikus Meistrite liiga teise ringi leedukate Suduva koondskooriga 3:2. Kusjuures pealelöögid olid kahe mängu kokkuvõttes 46:8 ning nurgalöögid 23:3 APOEL-ile.

Rääkides aga eesootavast Euroopa liiga vastasseisust, siis nagu eelnevalt ka öeldud alustame erinevalt Meistrite liigast seekord seeriat võõrsil. Meeskond lendas Küprosele pühapäeval ning on saanud nädala jooksul sealsete tingimustega harjuda ja mänguks valmistuda. Ilm on Küprosel mõistagi palav ning päeva jooksul on temperatuur kerkinud kuni 38 soojakraadini. Tänasel mängupäeval õnneks nii kuuma ilma ei luba ning õhtul peaks soojakraadid jääma 26 kraadi ligi.

Kell 20 algav mäng toimub Küprose rahvusstaadionil GSP Stadiumil, mis on ühtlasi ka riigi suurimaks staadioniks. Pealinnas Nikosias asuv staadion valmis 1999. aastal ning mahutab kuni 23 000 pealtvaatajat. Täismaja tänasele mängule oodata pole, kuid APOEL FC ajalugu on endale truu toetajaskonna kasvatanud ning ligikaudu 12 000 silmapaari peaks tänast mängu kaema tulema.

Vahetult enne eilset mängueelset treeningut toimus staadioni ruumides ka pressikonverents, kus kohaliku meediaga olid suhtlemas peatreener Jürgen Henn ja meeskonna kapten Gert Kams.

“Loomulikult teame APOEL-i meeskonda ja klubi ning nende ajalugu. Kahtlemata meie jaoks raske vastane, kuid anname endast parima, et nende elu samuti raskeks teha,” lausus Henn pressikonverentsil. Küsimuse peale, mida treener mängust ootab, leidis meie loots, et tuleb jääda realistiks: “Loomulikult peame lähtuma kaitsest, kuid samas tuleb ära kasutada kogu ruum, mis APOEL meile ka rünnakul jätab. Oleme selleks mänguks valmis!”

Meeskonna kaptenilt Gert Kamsil uuriti taaskord, kuidas võib kohalik kliima mängu mõjutada. “Tulime siia varem, et siinsete tingimustega harjuda ja oleme teinud kõik, et see meid ei mõjutaks,” lausus ta. Õhtuti langeb päike Küprosel üsna kiirelt ning tegelikult ei tohiks temperatuur mängu ajaks enam liialt tooni anda.

Mäng GSP Stadiumil algab täna õhtul kell 20:00. Edasine info koosseisu ning mängu otsepildis vaatamise võimaluse kohta meie Facebook’i lehel.

Viimased videod